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火星人

花了两天时间,把Andy Weir的科幻小说The Martian看完了,这本书的标题直译过来就是“火星人”,台湾版的翻译是《火星任务》,电影版可能叫做《火星救援》。看这些名字就可以大致猜到剧情,也确实如此。

宇航员Mark与队友们执行美国第三次登陆火星的任务,但是任务途中遭遇沙尘暴,需要紧急撤离火星。不幸的是,Mark失去联系,并且生命记录仪显示Mark已经死亡,所以队友们按照NASA任务流程立即撤离火星,Mark一个人被遗忘在火星上,只有有限的补给,并且没有人知道他还活着。讽刺的是,Mark第一次濒临死亡是因为他面罩中氧气含量超标所致,导致他差点在火星上因为氧气过多而死掉。

Mark只能尽力生存下去,好在他本人在火星任务中担任的角色是植物学家与机械师,这个设定实在是太方便了,于是乎Mark开始在火星上种土豆,并且开始对登陆舱的改造,但是因为通讯损坏没办法与NASA联系,更糟糕的是下一次火星任务要到四年以后,并且登陆地点距离Mark有四千多公里。另一方面,NASA也只是偶然间才发现Mark还活着,因为有一名NASA员工打算看一眼Mark在火星上的尸体(当然没有找到),却发现了Mark对登陆舱的改造。但是NASA也只能干着急,想尽办法也无法与Mark取得联系。

好不容易,Mark开着火星车跑了好几百公里回收了1997年登陆火星的“探路者”火星车,并依靠其中的高频天线取得了与地球的联系。一开始的只能依靠火星车摄像头转动收取ASCII码信息,在Mark与NASA都抓狂以后终于建立了差不多于电子邮件的联系。NASA也终于可以着手一些切实的进行救援行动。

救援行动也是历经波折,中国也是扮演了关键角色。在美国补给品发射失败后,中国提供了发射物资所需的火箭,似乎是叫做“太阳神”计划,原定于探索金星、水星、太阳的的火箭被用于发射补给物资。当然中国也换得了NASA第五次登陆火星计划中一个席位。最后,Mark的组员决定放弃返回地球,利用地球引力直接再次前往火星。

而Mark也不得不开着火星车前往四千多多公里外的第四次火星任务登陆点,从那里乘坐返回舱到火星轨道与他的组员会和,然后一起返回地球。不幸的是,他的行程遇到了火星沙尘暴,就算到了返回舱还需将返回舱减重以方便会和……

整个小说的基调就是Mark在火星上不断遭遇各种问题,再不断利用自己的植物学和工程学知识加以解决,比如土豆的种植、土地的培育、利用火箭燃料生产水、利用同位素钚进行保暖……不一而足,其中还充满了各种差错。当然Mark的队友也没有闲着,也作出在飞船中利用炸弹炸气阀来减速这种疯狂的事情。

尽管题材非常严肃,但读者很难不被Mark的乐观精神所打动。Mark在火星上经常“脑洞大开”,比如有一章里面NASA的局长担心Mark在火星上的心理问题:不可想象Mark现在的心理状况,孤独会把一个人逼疯云云。把书翻到第二页就可以看到Mark当时所想:为什么水行侠可以控制鲸鱼?鲸鱼明明是哺乳动物。当时我直接笑喷了。

在前往返回舱的远征中,Mark甚至考虑了火星法律问题(LOG ENTRY SOL 381)。他是这么考虑的:

  • 根据国际条约,没有国家可以宣称拥有地球以外的领土。
  • 根据另一个国际条约,如果你不在任何一国的领土上,那么适用海洋法。

所以火星属于“国际水域”。但是NASA是美国非军事机构,NASA对登陆舱拥有权利,因此他在火星上所居住的登陆舱适用美国法律。而他一旦到了登陆舱外,那么就到了国际水域,当他进入火星车,又回到了美国法律。而他要进入下一次任务的返回舱,而在与NASA取得联系之前,他将在国际水域控制一艘美国返回舱,他自认为自己是一名不折不扣的“星际海盗”。

整本书中充满了类似的乐观精神,而其中又不乏各种细节描述,尤其是火箭发射环境的检查、倒数,极具画面感,让人忍不住去根据类似电影想象这些场景。

好在这种想象不用太辛苦,今年年底由马特·达蒙主演,雷德克·斯科特执导的同名电影就会上映。说起来这已经是马特·达蒙先生在电影中第三次被扔到某个地方等着被拯救了,第一次是在诺曼底,第二次是不知道在哪个星球,这一次是在火星。相信电影不会让我失望。

三体系列时间线

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抽了点些时间,在看完《三体III·死神永生》后把全部三体系列翻了一遍,用了点时间,整理了一个“那个世界”的年表,包括了“地球往事”系列三部曲的大部分时间点,没有把最后大结局的时间加进来,毕竟那时也就没有时间了,也没有把《球状闪电》加进来,那个不好统计具体年份……

整理过程中发现其中似乎有一些矛盾之处,比如时间线的衔接,人物的出生死亡年份,但这些毕竟是小问题,此文没有特别标注出来。

当然这只是一个不完整的时间线,如发现任何错误和不足,欢迎诸位添加、修改,提出各种意见。如果没看完小说,建议就不要往下看了,毕竟这是完全剧透的

魔法时代
  • 1453年5月03日16时 高维碎片接触地球
  • 1453年5月28日21时 碎片完全离开地球
  • 1453年5月29日07时 “魔法师”狄奥伦娜死亡
  • 1453年5月29日傍晚 拜占庭陷落

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把海弄干的鱼

 

两年多以前,我一气儿看完了《三体II:黑暗森林》,用了六个小时。而“死神永生”,从昨天激动的盼到发货,到开心的入手本书,再到读了不到十分之一就已经赞不绝口,最后到读完以后感慨万分。用了八个小时,这八个小时的旅程让感到不虚此行,两年多的等待更是物超所值。

当第二本看完时,我并未期望“三体系列”能够超过阿西莫夫的“基地系列”,但是,当看完“死神永生”,我发现这本身给我的震撼已然超越阿西莫夫那“没写完”的《基地》。刘慈欣笔下的宇宙,远比阿西莫夫笔下的银河更加残酷,哈里·谢顿预测了人类的未来,但罗辑却看见了人类的末日。“基地系列”的基础是那部《罗马帝国衰亡史》,而“三体系列”,把数学和物理定律当作了创作的根基。

从“毁灭你,与你有何相干!”到“把海弄干的鱼不在”,宇宙的残酷性被抽丝剥茧般的展示出来。爱与和平从来都不是历史的主旋律。如果认真统计一下,中国历史中,处于大一统的和平幸福年代远少于动荡不安的分裂时光。在《三体III:死神永生》,也是该系列的最后一部中,罗辑苦心营造的恐怖平衡瞬间灰飞烟灭,甚至不值一提

我们对于外星人的想象总是有根有据,最早设想成类似人类的模样,有手有脚,口鼻方正。后来发现这这假设过于飘渺,才改变了外星人的描述,昆虫类的外星人多了起来,比如《星际争霸》里的虫族一样。再后来又有了些进步,纪录片中开始依据幻想中的外星环境创作外星生物,当然还是我们传统概念上的生物。到霍金,就更加扩大了生物的可能,指出外星生物可能以我们完全想象不到的形态存在。“三体”中从未描述过外星人的样貌,这种零碎无关紧要,但却让我们对外星人充满了最恐怖的想象。

英语中有个说法,叫做beyond one’s wildest dream,直译过来就是超越你最疯狂的梦。如果阅读“死神永生”的过程是Cobb一伙给我织梦的话,那么毫无疑问他们已经把对宇宙的恐惧深深植入我的脑海。如果说曾经我对“宇宙无限,浩瀚无垠”充满向往的话,那么我现在一定是感觉冰冷异常,危机四伏。人类太过脆弱,摇篮之外的世界我们知之甚少,无数双虎视眈眈的眼睛正在四处打量。

当下次夜间看书脖子酸痛,仰望星空之时,我一定会抱怨大刘毁了北航校歌中那美丽、和谐、充满爱的星空。

阿西莫夫之后的《基地》

阿西莫夫的“基地系列”为科幻小说读者们所熟知,如果只是说狭义的“基地系列”的话(不包括与“基地系列”有关联的“机器人”系列),按写作顺序,“基地系列”应该包括:

《基地》《基地与帝国》《第二基地》(三部正传

《基地边缘》《基地与地球》(基地后传

《基地前奏》《迈向基地》(基地前传

按照故事线的顺序来说,《基地与地球》是最后一部,但阿西莫夫远没有给我一个关于端点星的结局,反而是给了一个更加广阔的可能性。至于阿西莫夫去世前的 《基地前奏》与《迈向基地》,则是前传,介绍了在谢顿在川陀的故事。“心理史学”作为一个1000年的预言,阿西莫夫只完成了其中的500年的故事,对于“基地系列”来说不能不说是一个遗憾。

但是,在阿西莫夫去世后,依旧有人在续写《基地》,而且是获得阿西莫夫生前授权的。 分别是:

Foundation’s Fear(基地的恐惧)

Foundation and Chaos(基地与混乱)

Foundation’s Triumph(基地的胜利)

这三部作品也被称为“第二基地三部曲”,很振奋人心?是吧?但不要高兴太早,这三部小说虽说和“基地系列”有关,但遗憾的是,这都非《基地与地球》的后续作品,而是对于基地时间线的扩充之作,也就是说,这三部作品都是写哈里·谢顿在川陀的故事。大失所望了?或许,但我还是介绍一下这三部作品。

Foundation’s Fear的故事发生在《迈向基地》第一部分与第二部分中间,即丹莫茨尔辞去首相后与谢顿担任银河帝国首相的期间内,内容大致就是一些冒险以及决定出任首相的原因。Foundation and Chaos则是《基地》第一章的一个背景介绍。 Foundation’s Triumph则是在谢顿录制完基地的全息讲话后,亦即谢顿的最后时光。

另有一部Foundation’s Friends,由若干为知名科幻作家完成,为纪念阿西莫夫,在“基地系列”框架下攥写的一个短篇合集。其中合集中的The Originist是关于谢顿去世后第二基地的建立;Trantor Falls是关于在川陀衰败时第二基地存活的经历;Foundation’s Conscience是关于在第二帝国建立以后历史学家为记录谢顿成就所做的工作。

当然,在繁荣浩杂的“基地系列”里,阿西莫夫也留下了三个疑团,或者你说是伏笔也行:

1. 盖娅被端点星议员崔维兹择作日后第二银河帝国的基本,它会否日后和第一或第二基地发生直接冲突?

2. 书中多次提到人类从未尝试到超过某个范围的宇宙空间,同时,作者亦多次提到谢顿计划没有考虑非人类智慧生物的出现及其出现的严重性。这是否暗示非人类智慧 生物在及后的出现?

3. 机器人系列的主角丹尼尔在停止运作前的向索拉利人菲龙合并,但菲龙却不受“机器人三定律”所规范,这是否会带来任何的灾祸?

当然,想要续写基地系列,也需满足数个条件:

1. 作者在三部曲中引用了第二帝国成立后的百科全书条文 (第二帝国必须成立)

2. 作者在三部曲中第三部第二篇中表明在后期会有两个敌对的团体控制新的第二帝国。

只是,无论“基地系列”的结局是什么,何人续写之,那都不再是阿西莫夫的“基地”了。

注明:本文大量参考维基百科的内容。

心理史学

在这篇文章开始的时候,必须首先说明:心理史学只是一门虚构学科,存在于阿西莫夫的科幻小说之中。心理史学(Psychohistory)诞生于阿西莫夫的科幻小说《基地》系列,并是该小说的核心,如果说优秀的科幻小说是一部宗教,那么心灵史学就是《基地》系列的“圣经”了。

对于小说中的银河帝国,其人口以百兆计,达到了统计学的数量级。预测一个人或者少数人的未来是没有可能的,但是对于如此数量级的人类社会动向就完全可以通过统计科学的计算而预知到。这个想法借鉴了电子云理论:在电子云中,单个电子的运动无法描述,但是大量电子的运动是可以很精确的描述的。

听起来还像那么回事,是吧。我们继续,心理史学的预测有两个先提条件:

1,作为研究对象的人类,总数必须达到足以用统计的方法来加以处理;

2,研究对象中必须没有人知晓本身已是心理史学的分析样本。即须保证研究对象的随机性和自发性;

这确实是很一本正经的一个理论,尤其是在读前两部《基地》系列的时候,有一种令人叹为观止料事如神的感觉。对于小说,无尽升级的矛盾冲突才是最好玩的,这本也不例外,到了小说的最后一部《基地与地球》(内容上的时间顺序),心理史学的漏洞或者说是第三个隐含的前提终于被揭示出来。(以下涉及《基地与地球》的剧透)

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阿西莫夫之《基地》

如上篇BLOG所说,我不喜欢写游记,同样,我也不喜欢写读后感,因为我写不好,从来我就不是擅长写作的人,尤其是小说的读后感,很难做到既不剧透也不娇情。

但有一些小说读过以后很难不写点什么,比如这个寒假读的《基地》系列,我只能俗套得去描绘这部伟大的科幻小说:这是一部波澜壮阔又气势恢宏的史诗,这是一部太空奥德赛,这是一部人类万年的心灵史……为了让诸位搞清背景,所以抄袭了一段基地的简介给诸位瞅瞅。

“心理史学”是这部史诗的中心奇幻因素,而贯穿其间最重要的一个人物,自然就是心理史学宗师、基地之父哈里·谢顿。所谓“心里史学”就是这么一回事:由于影响人类行为的因素过於复杂,人类又具有自由意志,因此个人行为绝对无法预测。然而当众多个体集合成群时,却又会显现某些规律,正如同在巨观尺度下,气体必定遵循统计方法所导出的定律。阿西莫夫将这些事实推广,藉著笔下不世出的天才谢顿,让心理史学发展到出神入化之境,成为一门探索未来世界巨观动向的深奥科学。
银河帝国已有一万二千年悠久历史,如今一位数学家却作出惊人预言∶帝国即将土崩瓦解,整个银河注定化作一片废墟,黑暗时期将会持续整整三万年!
透过心理史学的灵视,谢顿预见了人类悲惨的未来∶国势如日中天的银河帝国正一步步走向灭亡,整个银河将要经历三万年蛮荒、悲惨的无政府状态,另一个大一统的「第二帝国」才会出现。
倘若上述发展丝毫无法改变,既然一切皆已注定,也就没什麽戏剧性可言。故事之所以引人入胜,在於谢顿进一步发现,虽然阻止帝国崩溃为时已晚,但若想要缩短这段漫长的过渡期,在当时则尚有可为。於是谢顿开始了力挽狂澜、扭转乾坤的努力,试图将三万年的动荡岁月缩减为一千年。为了达到这个目的,他穷後半生的精力,设立了两个科学家的据点∶第一基地与第二基地……

以上差不多就是《基地》系列的大背景,整个系列跨越约500年,历史背景涉及20,000年,所以说《基地》系列是鸿篇巨制一点都不为过。读毕《基地》系列,稍做回首,一个个有着传奇色彩的人物跃然眼前:伊图·丹莫茨尔,哈里·谢顿,铎丝·凡纳比里,婉达·谢顿,塞佛·哈定,侯伯·马洛,贝尔·里欧思,骡,艾卡蒂·达瑞尔,葛兰·崔维兹,詹诺夫·裴洛拉特,宝绮思……

一处处充满地域风情的星球:川陀,端点星,盖娅,康普隆,奥罗拉,阿尔法,地球……

一件件充满玄疑的事件:危机四伏的端点星,基地与帝国的冲突,骡的突然崛起,第一基地与第二基地的对决,银河未来的抉择,寻找地球的奥德赛之旅,心里史学的漏洞,谢顿在川陀的历险,作为备份的备份的基地,“心里史学”的完成……

一流科幻小说是一种宗教,毫无疑问,《基地》系列是其中的佼佼者,甚至让我有些相信,未来的某些规律确实是可以预测的,依靠多种知识的杂糅。阿西莫夫留给我们一部银河传奇,留给我们预言般的未来,留给了我们对数万年后无尽的遐想。谢谢,阿西莫夫,谢谢,《基地》系列。

PS.因为无法掩饰我对于阿西莫夫《基地》系列的喜爱,所以在以后的若干天内,我会连续写(也可说抄或者翻译)若干关于《基地》系列的博文,还望不喜欢的朋友见谅。