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曾经长安:糖坊街天主堂

如果不算唐朝时期景教的发展的话,位于西安市城墙内的糖坊街天主堂可以说是西安最早的基督教堂了。据资料,该教堂最早由明朝官员王徵投资兴建,当时取名为『崇一堂』。自此,天主教在西安有了稳固的立足点。

教堂的建立一方面是因为西安是明朝丝绸之路上的重要城市,欧洲传教士如果从陆路进入中国需要经过此处;另一方面就是因为上文中提到的明朝官员王徵。王徵乃陕西泾阳县人,与彼时来华传教士利玛窦、汤若望等人交往甚密,并接受洗礼。为了传教士们在陕西能够有一个落脚点,所以兴建了此教堂。

教堂历经多次磨难,亦数次重建,包括雍正年间的损毁与文革时期破坏,如果西安有义和团的话还要再焚毁一次。现在的教堂已经找不到明朝的痕迹,只剩下清代的一块石碑和一片残墙。现在的教堂是上世纪九十年代重建,但面积比起当初已大幅萎缩。

值得注意的是,德籍传教士汤若望(Johann Adam Schall von Bell)亦在此生活和战斗过。汤若望曾翻译过伽利略的著作和文章,并将近代科学带到中国,尤其是以其历法的精准而在明、清两朝中谋得职位,受到重用。但也曾被判处凌迟,所幸被孝庄特赦。

墙面贴满白瓷砖很有九十年代的风格。 继续阅读

广州之行

一般人都说广州没有什么地方好玩的,但广州与中国近代史关系密切,许多重大事件均发生在广州。从鸦片战争以前决定中外贸易的十三行,到鸦片战争中的三元里抗英,再到黄花岗的烈士,广州一直在中国近代史上占据重要的一席。此次途经广州,免不了去这些地方瞻仰一番,当然时间有些,不能顾全。

广州位于中华帝国的南端,自唐以来都是对外贸易的中心。对于满清,广州则是唯一对外贸易开放口岸。那时的中国认为自己地大物博,无所不有,无需外来的货物。允许广州通商更像是一种皇帝的恩赐,是赋予广州的特权。

“十三行”指的是十三家允许多外贸易的行商,当然并不一定精确就是13家。十三行位于广州城南珠江边上。针对当时这些在“十三行”的外国人,当局曾出台了一个“广州规范”,里面有一些莫名其妙的规定:诸如不准洋人坐轿,不准女性混于商馆之类。十三行所经营的广州贸易体系为帝国带来了大笔大笔的白银,英国为了解决白银留出,使用了鸦片,这才导致后来了鸦片战争的爆发。

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