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科技驱动的法律行业

一、法律与科技的绝缘

科技与法律的关系一直都是一个迷人的话题。辩证来看,科技的发展对法律不断提出新的需求,而保证科技发展又是法律的一项重要任务(只要看一下《宪法》里提到“科学”、“技术”的频率就知道了)。但对于我国的法律人来说,科技与法律的绝缘程度却是相当的高。尽管在刚刚过去的周末,在朋友圈里面见到了好几个法律与人工智能或是法律与科技方面的活动,满坑满谷上千人参与讨论科技与法律的关系,我也跑到杭州去参加了上海百事通信息技术股份有限公司与杭州钱塘智慧城管委会主办的“2017 ‘法律+科技’领军者国际峰会”(LEGAL+)。

但实际上,法律与科技的结合实在是算不上“显学”,我们可以在各种场合听到说技术人员不懂法律、法律人不懂技术,双方无法有效沟通的抱怨不绝于耳。这似乎就是法律与科技两个行业各自高耸的门槛的体现了。

法律人关注科技,从最功利的角度解读就是科技可以带来新的法律问题,学者可以开展研究从而发论文,律师可以在新的领域获得客户。细数近几年涌现出的技术,无论是区块链(比特币)、基因测序、大数据、新能源(碳交易)法律都可以找到合适的切入点并有所作为,其中最为耀眼的,就是互联网技术了,在过去数十年间的发展无出其右,工作和生活的每一个层面都被互联网改变了。网络的厉害之处,在于它凭空创造了一个虚拟的“赛博空间”(Cyberspace),其中的规则并不是现实中的物理规则,TCP/IP这样的协议取代了万有引力,而且只要有一台智能手机,就可以在其中肆意冲浪。赛博空间的存在,让数据的积累以及大数据的处理成为可能,而大数据责让人工智能深度学习成为可能,进而才有人工智能在向我们挥手的可能。

但互联网对法律行业的重塑却异常缓慢,当像出行、餐饮、物流、零售这样的行业已经翻天覆地之时,法律行业却还在讨论互联网能不能改变法律行业这样的问题。法律行业对互联网的应用,用的最溜儿的可能就是电子邮件了,历久弥新。任何社交软件、即时通讯工具都很难彻底替代电子邮件。而随着记者这样看似不可替代的职业也开始被科技入侵之时,法律行业总算是感觉到了一些忧虑。阻碍法律行业变革的因素有很多,专业化程度高当然是其中之一,但这不是最重要的,更重要的可能是法律行业对保密天然的依赖。律师自然不用说,为客户保密是天然的职责;司法机关也是一样,不少司法数据还涉及国家秘密,尽管开放了裁判文书,但具体到某一领域,案件的数量仍是不足。这种现象也被称为“数据割据”,这无形间阻碍了科技对法律行业的重塑,而大数据的神奇无不是用数据喂出来的。

好在现在有越来越多的人意识到了变革迟早要来,甚至是已经开始了,只是还未席卷到行业的每一个角落。当法律行业面临科技所带来变革,其中的从业者更是需要改变。想要在变革中生存下来,只需要比跑得最慢的人更快就可以了,但如果想要活的更好一些,就需要飞奔起来了。

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